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작성일 : 18-02-15 19:01
[박수찬의 軍] "복무 중 사망했는데"..죽어서도 차별받는 장병들
 글쓴이 : 진맘
조회 : 110  
[박수찬의 軍] "복무 중 사망했는데"..죽어서도 차별받는 장병들
박수찬 입력 2018.02.15. 1

국립서울현충원을 찾은 공군 장병들이 묘소에 태극기와 꽃을 놓으며 참배하고 있다. 공군 제공
“국가에서 징집할 때는 조국의 아들, 복무 중에 죽거나 다쳐서 전역하면 남의 아들.”
군복무와 관련해서 회자되는 말 중 많은 사람들이 공감하는 이 말은 병역 의무를 헌법에 명시하고 있는 우리나라에서의 군복무 문제 핵심을 찌르고 있다. 20대 청년이면 누구나 받게 되는 입영통지서를 들고 신병 훈련소 정문 앞에 서면 금수저도 흙수저도 군 입영대상자 중 한 명일뿐이다.

하지만 군복무 도중 죽거나 다치면 사정은 달라진다. 그 전까지는 들어보지도 못한 법률과 시행령, 규칙에 의해 군복무의 가치가 다르게 산정되고, 당사자와 가족들은 “나라 지키려고 군대 보냈는데 이렇게 대우하냐”며 심사 결과를 받아들일 수 없다고 반발한다. 이 과정에서 군에 대한 불신은 눈덩이처럼 불어난다.

입대했을 때는 똑같은 이등병이었는데 죽거나 다치면 왜 다르게 대우를 받게 될까. 고귀한 죽음이 있고 고귀하지 않은 죽음이 있다는 것일까. 이것이 바로 우리 군의 현실이자 군복무 사망에 대한 우리 사회의 시각이다.

경기도 연천군 중서부전선 비무장지대에서 육군 5사단 장병이 한파 속에도 남방한계선 경계시설물을 점검하고 있다. 연천=연합뉴스
◆ 전사도 순직도 아닌 軍 사망자들
민간 사회에서는 업무 도중 다치는 것에 대해 산업재해 인정을 폭넓게 인정하고 있다. 직장인이 출퇴근 도중 교통사고를 당해도 산재로 인정받는다. 올해부터는 출근길에 자녀를 통학시키다 사고를 겪어도 산재 처리가 가능하다.

반면 군복무 도중 숨진 사람들 중 전사 또는 순직으로 인정받지 못한 사람은 수만명에 달한다. 국회 국방위원회가 지난해 국방부로부터 제출받은 자료에 따르면, 1948년 건군 이래 군인 사망자 중 전사 또는 순직으로 분류되지 않은 인원은 3만7758명(간부 6680명, 병사 3만1078명)에 달한다. 이 가운데 변사가 1만7485명으로 가장 많고, 자살 1만3014명, 일반사망 3975명, 병사(病死) 3284명 순으로 나타났다. 일반사망은 2012년 5월부터 전사 또는 순직 이외의 사망자(병사, 자살, 변사)를 일반사망으로 통합관리하면서 신설된 항목이다.

해병대 장병들이 평창동계올림픽을 맞아 경계작전 훈련을 실시하고 있다. 해병대 제공
이같은 현상은 순직의 범위를 좁게 해석한 것에 기인한다. 징병제를 유지하고 있는 국가에서 병사들의 영내 활동 중 직무와 직접적인 관련이 없는 것은 찾아보기 힘들다. 영내 생활 자체가 병역 의무라는 직무를 수행하는 과정이기 때문이다. 생활관에서 취침하다 경계근무 준비를 위해 일어나서 화장실에 가는 것도 직무 연관성이 있다. 휴가를 마치고 부대 복귀하던 도중 사고를 당해 숨져도 군복무를 계속 수행하기 위한 과정인 만큼 직무 연관성이 있다. 여자친구와 헤어져 상심한 나머지 영내에서 자살해도 군복무 도중 일어난 일이기 때문에 직무 연관성을 완전히 부인하기는 어렵다.
군복무 도중 부대 내에서 숨진 채 발견되는 경우도 마찬가지다. 영내에 있다는 것 자체가 군복무와 관련된 직무 연관성이 있지만, 순직 인정이 제대로 이뤄지지 않는 경우가 많았다. 1998년 2월 판문점 공동경비구역(JSA) 지하벙커에서 총상을 입고 숨진 채 발견된 김훈 중위는 순직이 아닌 자살로 처리됐다. 김 중위가 순직으로 인정받기까지는 19년이 걸렸다.

군복무 사망을 ‘개인적인 일’로 치부해온 군의 과거 인식도 문제로 지적된다. 영내에서 자살하면 “정신력이 약하다”며 당사자의 문제로 생각하는 경우가 적지 않았다. 낯선 환경에 적응하면서 겪는 스트레스와 살상무기를 다루는 과정에서 느끼는 공포감, 대인관계에서의 어려움, 사역이나 행정업무 등 자살 원인이 부대 안에 있고, 그 원인이 군복무와 직결되어 있음에도 군 당국은 개인적인 일이라고 간주했다.

◆“군복무 중 숨진 군인을 모두 순직 인정하자”

전사 또는 순직으로 분류되지 않은 사망자들 대부분은 관련 기록조차 남아있지 않다. 군 당국은 사망관련 기록물 관리에 대한 규정에 따라 현 시점으로부터 15년이 경과하지 않은 기록만 보존하고 그 이전 기록은 파기하고 있다. 따라서 사망자 3만7758명 중 기록이 보존되어 재심사가 가능한 인원은 1390명에 불과하다. 2000년대 이전 사망자는 재심사조차 어렵다는 뜻이다.

이같은 문제점을 해소하기 위해 정의당 김종대 의원은 지난해 6월 26일 의무복무 중 사망한 군인 전원을 순직자로 인정하고, 순직한 군인의 아들과 형제에게 군 복무를 면제하는 내용의 군인사법, 병역법 개정안을 발의했다.
기존에는 의무복무 중 자해 등으로 사망한 군인 다수는 일반사망으로 처리됐다. 자해 사망자 순직 인정 기준에서 ‘정상적인 판단 능력이 저하된 상태’라는 문구도 그 범위가 명확하지 않아 논란이 됐다. 김 의원은 “의무복무 중 사망 사유가 직무 수행이나 교육 훈련과 무관한 경우는 사실상 없다”며 “개인 탓으로 돌리지 말고, 국가가 포괄적으로 책임지는 것이 타당하다”고 군인사법 개정안 발의 배경을 설명했다.

김 의원은 의무복무 중 전사 또는 순직한 군인의 아들과 형제에게 군 복무 면제의 기회를 주고, 상이등급 6급 이상으로 다친 군인의 아들과 형제에게는 6개월 보충역을 선택할 기회를 주는 병역법 개정안도 발의했다. 현행법은 상이등급 6급 이상인 군인이 국가유공자로 선정된 경우에 한해 형제와 자녀 중 1명의 현역복무대상자에게 6개월 보충역 기회를 주고 있어 실효성이 낮다는 지적을 받아왔다. 실제로 3형제 중 입대한 장남을 자해사망으로 잃은 어머니는 장남이 순직으로 인정받지 못한 상황에서 남은 아들 둘을 군대에 보내 정신적 고통에 시달려야 했다.

국가인권위원회도 지난달 30일 “군 입대는 징병제로 이루어지므로 국가의 통제와 관리를 받다가 여러 사유로 사망하거나 신체적, 정신적 상해를 입을 경우 유가족에게 충분한 보상과 배려를 다 해야 하는 것은 국가의 책임”이라며 “유족이 충분한 애도 시간을 갖거나 위로를 받기 전에 다른 형제에게 동일한 의무를 요구하는 것은 그 가족의 정신적 외상을 악화시키고 행복추구권을 침해한다”며 전향적인 정책검토를 촉구했다.

논산훈련소에서 훈련병이 교관의 지도하에 수류탄을 투척하고 있다. 육군 제공
하지만 정치권에서의 논의는 지지부진하다. 지난해 9월 19일 열린 국회 국방위 법안심사소위원회에서는 김 의원의 군인사법, 병역법 개정안이 상정됐다.
당시 속기록에 따르면, 이정득 국방위 수석전문위원은 군인사법 개정안에 대해 “기본 취지는 타당하나 현역병으로 입대해 복무 중 사망한 사람으로 대상자를 명확히 하되, 명백한 사유가 있으면 순직자로 보지 않는 것이 적절하다”는 의견을 제시했다. 소위원회에 참석한 서주석 국방부 차관도 이에 동의했다.

의원들의 입장은 엇갈렸다. 자유한국당 경대수 의원은 “전공사상심사위원회를 통해 순직 인정을 받을 수 있는데, 이것을 왜 뒤집어 입증 못하면 무조건 순직으로 하느냐”며 “법의 일반원칙상 동의할 수 없다”고 말했다. 더불어민주당 김병기 의원은 “일반공무원의 경우 순직이 인용되는 비율이 20%가 안된다. 어느 쪽에서든 온정적이고 어느 쪽에서는 엄격히 하면 비율 차이가 굉장히 날 수 있다”며 형평성 문제를 지적했다.

반면 더불어민주당 이철희 의원은 “나라에서 강제해서 군대 가는 건데 군에 가서 죽었으면 당연히 그렇게(순직으로) 보는 것이 맞는 것 아니냐”며 “멀쩡한 젊은이들이 (군대 가서) 사고사 됐으면 당연히 순직이다”고 반박했다.

국회 관계자는 “김병기 의원은 김종대 의원의 군인사법 개정안 공동발의자 13명 중 한 사람인데 법안 심사 과정에서는 다른 의견을 냈다”며 “법안에 문제가 있다고 생각했으면 법안 발의에 불참했어야 했다”고 말했다. 실제로 국회 의안정보시스템에 등록된 군인사법 개정안 원문을 조회해보니 김 의원은 같은당 이철희, 심재권, 이용득, 진선미, 신경민, 김해영 의원 등과 함께 공동제안자에 포함되어 있었다.

군복무 중 사망한 병사의 대우는 일반공무원, 소방관 등과는 다른 각도로 접근해야 할 문제다. 업무 환경이 열악하지만 공무원과 소방관 등 공직에 종사하는 사람들은 자신의 의사에 따라 직업으로서 자신의 길을 선택한 사람들이다. 반면 병사는 직업군인의 길을 택한 장교나 부사관과 달리 헌법에 명시된 국방의 의무를 이행하기 위해 강제적으로 입대한 사람들이다. 군복을 입은 것 자체가 직무 수행자라는 의미이며, 영내에서 생활하는 것 자체가 직무수행이다. 군복무 중 숨졌다면 탈영 등 군 내 범법행위를 저지른 사람을 제외한 사망자들은 순직 대우를 받을 자격이 있다.
케빈 베이컨이 주연을 맡은 할리우드 영화 <테이킹 챈스>에서는 이라크전에서 전사한 미국 해병대원 시신을 고향으로 운구하는 과정에서 수많은 시민들이 경의를 표하는 장면을 보여준다. 우리 주변에서 “군인에게 경의를 표하는 미국을 본받자”고 하는 사람은 많다. 하지만 그 말을 정말로 실천했던 사람은 얼마나 될까. 미국사회의 모습을 본받는 사람이 많았다면 군복무 사망을 세세히 구분해 차등을 두고 순직 범위를 좁게 해석하는 일은 없었을 것이다. 군복무 도중 아들을 잃은 어머니들의 눈물을 닦아주는 일이 문재인정부가 주창했던 적폐청산이자 군복에 대한 우리 사회의 경의를 이끌어 낼 방법인 이유다.

박수찬 기자 psc@segye.com

적폐청산 18-02-21 10:57
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정신나간 국개의원 의 망말 -
자유한국당 경대수 의원은 “전공사상심사위원회를 통해 순직 인정을 받을 수 있는데, 이것을 왜 뒤집어 입증 못하면 무조건 순직으로 하느냐”며 “법의 일반원칙상 동의할 수 없다”고 말했다.

더불어민주당 김병기 의원은 “일반공무원의 경우 순직이 인용되는 비율이 20%가 안된다. 어느 쪽에서든 온정적이고 어느 쪽에서는 엄격히 하면 비율 차이가 굉장히 날 수 있다”며 형평성 문제를 지적했다.  >>>  형평성을 지적할려면 군 의무가 아니고 선택을 하라고 해야한다 (공무원은 본인 선택으로 종사하는 사람들이다)

지그들은 단 하루라도 국개의원이였으면 평생 연금 받는다며???

나는되도 너는 않된다는 국개의원 ,,,
막말 18-02-22 05:48
답변 삭제  
군대도 가고싶은 사람만 갈 수 있게 의무 폐지하라.
그렇게 법을 만들어 놓고 형평성 논해라.
과연 의무 폐지하면 이딴 개한민국 군대 몇이나 가겠는지...
저런놈을 국회의원이라고 뽑았으니,
7살짜리 아이도 다르다는걸 알겠네.
국회의원 연금을 나라위해 목숨바친 군인보다 몇배는 받으면서 당장 연금 중지하고
막말할거면 국회의원 자격없으니 너가 군대가서 총들고 보초서라.
 
   
 

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